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Competencia multa con más de 35 millones a empresas de alquiler de coches

La investigación comenzó en enero de 2012, cuando la CNC abrió expediente sancionador a diversas empresas y asociaciones en el mercado de alquiler de coches sin conductor por posibles prácticas de fijación de precios y determinadas condiciones comerciales, resultado de las inspecciones en las sedes de estas empresas y asociaciones que había realizado en octubre de 2011 y enero de 2012, según informó este lunes Competencia.

El 30 de julio de 2013, el Consejo de la CNC emitió una resolución en la que considera "acreditada la existencia de una infracción única y continuada" del artículo 1 de la Ley de Defensa de la Competencia, conformada por los acuerdos adoptados e implementados a través de los contactos y las reuniones entre representantes de dichas entidades desde el 27 de mayo de 2005 hasta octubre de 2011.

Para Competencia, estas empresas realizaron un cártel porque acordaban la fijación de precios y de las condiciones comerciales. Dichos acuerdos tuvieron una especial afectación en las comunidades autónomas de Cataluña, Valencia, Andalucía y Baleares, según la CNC.

Las empresas acordaban fijar precios (ya fueran mínimos o directamente un incremento de éstos, así como su mantenimiento en los periodos delimitados) y la misma política comercial respecto al inicio y final de cada temporada (alta, media, baja), como también de los extras y sus precios (recargos por sillas de bebés, conductor adicional, etc.).

Dichas empresas, según Competencia, eran "plenamente conscientes de la ilicitud de los mencionados acuerdos", ya que plantearon un sistema para evitar el control de la autoridad de Competencia y diseñaron un mecanismo de vigilancia de la ejecución de los acuerdos adoptados por el cártel, centrado en el presidente de la Asociación Empresarial de Coches de Alquiler de Andalucía (AECA).

Por su participación en la investigación, Competencia ha eximido del pago de la multa de 791.958 euros que le había impuesto a Sol Mar Alquiler de Vehículos, gracias al programa de clemencia.

El resto de los más de 35 millones de euros se reparte en multas de 1.065.562 para Alquiler de Coches Victoria; 281.566 euros a Aurigacrown Car Hire; 2.986.326 euros a Automotivecars Málaga, y solidariamente a su matriz Idapi; 1.469.907 euros a Avis Alquile un Coche, y solidariamente a su matriz Avis Europe Overseas; 497.147 euros a Bardon y Rufo 67; 160.983 euros a Cargest; 5.567.940 euros a Centauro Rent-a-car y su matriz Centauro; 332.308 euros a Dickmanns Rent a car; 103.294 euros a Drivalia Car Rental; 15.456.219 euros a Goldcar Spain, y solidariamente a su matriz Goldcar Renting; 226.732 euros a Guerin Rent a car, y solidariamente a su matriz Ibericar Sociedad Ibérica del Automóvil; 347.483 euros a Helle Auto, y 370.535 euros a New Cars Costa del Sol.

Asimismo, se han impuesto multas de 614.525 euros a Niza Cars; 32.571 euros a Prima Rent a car; 4.871.400 euros a Record-Go Alquiler Vacacional, y solidariamente a su matriz Go de Alquiler; 791.958 euros a Sol Mar Alquiler de Vehículos; 150.000 euros a la Asociación Empresarial de Coches de Alquiler de Andalucía (AECA), y 100.000 euros a la Asociación de Empresarios de Servicios de Vehículos de Alquiler de Andalucía (Aesva).