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Siemens insiste en su iniciativa energética, preanunciando operaciones submarinas

Si Siemens AG está decidida a ampliar su presencia en los mercados energéticos, su próximo paso deberían ser las operaciones offshore.

El plan del máximo responsable ejecutivo Joe Kaeser para que su compañía llegue a ser indispensable en la generación y distribución de energía se topó con algunos obstáculos en los últimos meses, cuando los precios del petróleo se desplomaron inmediatamente después que anunciara la absorción de Dresser-Rand Group Inc. por casi US$8.000 millones. Kaeser mantendrá el acuerdo, que apuntaba a ayudar a la empresa alemana de US$96.000 millones a fortalecer su presencia en el fracking estadounidense. Ahora, Siemens tiene un vacío importante que llenar para seguir siendo competitiva frente a su rival General Electric Co.: los equipos que se utilizan para procesar el petróleo extraído de lo profundo del mar.

La explotación submarina es atractiva para las grandes compañías petroleras porque es la principal fuente de algunos de los descubrimientos más grandes. Siemens tiene que evitar ser superada en “potencia de fuego” en el negocio de los equipos de procesamiento submarino como lo fue durante el auge del petróleo de esquisto en América del Norte, y una adquisición podría ser la mejor manera de lograrlo, dijo Nick Heymann de William Blair Co. FMC Technologies Inc. o Cameron International Corp. son los objetivos más lógicos, añadió.

La explotación submarina “ha sido una de las áreas de crecimiento más importantes de las últimas dos décadas y seguirá siéndolo pese a las fluctuaciones de corto plazo de los precios de las materias primas”, declaró James West, analista de Evercore ISI en Nueva York, en una entrevista telefónica. “Las empresas industriales tienen que tener una oferta para hacerle frente”.

Ahora más barato 

FMC y Cameron están valuadas en más de US$9.000 millones y son lo suficientemente grandes como para dar a Siemens una presencia fuerte e instantánea en bombas y compresores submarinos. Y, al igual que muchas compañías relacionadas con la energía en estos momentos, están mucho más baratas que antes del desplome de los precios del petróleo. 

Un representante de Siemens de Munich no accedió a aclarar si la firma estaría interesada en FMC o Cameron. Los representantes de FMC y Cameron, ambos en Houston, no quisieron formular comentarios.

Las innovaciones en equipos de procesamiento submarino podrían hacer que el costo de más de US$100 de la recuperación de petróleo offshore se reduzca alrededor de un 30 por ciento para 2020, según Heymann de William Blair. Eso podría contribuir a convertir un mercado actual de quipos de US$30.000 millones en una industria de US$150.000 millones para mediados de la próxima década, calcula. Los equipos de procesamiento separan la producción del pozo en petróleo, gas y agua, antes de transportar el producto.

“Creemos que el programa que tenemos nos dará una muy buena posición en el segmento de energía y distribución submarina del mercado”, señaló Bjoern Rasch, responsable de energía submarina de Siemens, en una entrevista telefónica. “El aspecto de la energía es un segmento pequeño del mercado submarino total, pero un importante factor habilitador de más procesamiento submarino”.

Bloomberg