Hallan sin excavar un centro de rituales y entierro de barcos vikingos

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Arqueólogos en Noruega han identificado restos de un centro ritual vikingo previamente desconocido, que incluye un salón de fiestas, una casa de culto y un entierro de barcos.

La zona de Gjellestad es el hogar de Jell Mound, uno de los túmulos funerarios de la Edad del Hierro más grandes de toda Escandinavia. Sin embargo, una nueva investigación sugiere que esto es solo un rastro de la superficie: el sitio también puede presentar un entierro de un barco vikingo, un sitio de culto y un salón de banquetes previamente desconocido.

El descubrimiento, publicado en la revista Antiquity, se realizó sin desenterrar el sitio. En cambio, se utilizó un radar de penetración terrestre (GPR) para mapear las características debajo de la superficie.

Esta encuesta comenzó en 2017 para determinar si los planes de construcción pondrían en riesgo cualquier arqueología cerca de Jell Mound. Los registros históricos indican que otros tres túmulos funerarios en el sitio fueron demolidos en el siglo XIX, lo que sugiere que hay más en el sitio de lo que parece.

Sin embargo, resulta que incluso los tres montículos demolidos son solo la punta del iceberg. El GPR mostró que alguna vez existieron 13 túmulos funerarios en Gjellestad, algunos de más de 30 metros de ancho.

Uno de estos montículos presenta una anomalía en los datos de GPR que probablemente representa un barco enterrado. Estos entierros de barcos probablemente estaban reservados para poderosos individuos vikingos. Además, los investigadores encontraron una granja en los datos de GPR.

También vieron un edificio grande, probablemente un salón de fiestas, y otro salón que no parece destinado a ser habitado. En cambio, puede ser una casa de culto u otra estructura religiosa.

“El sitio parece haber pertenecido al escalón más alto de la élite de la Edad del Hierro del área, y habría sido un punto focal para el ejercicio del control político y social de la región”, dijo en un comunicado Lars Gustavsen, autor principal de la investigación, del Instituto Noruego de Investigación del Patrimonio Cultural.

La variedad de estructuras y entierros en el sitio sugiere que tiene una larga historia de uso. Si bien el Jell Mound podría datar del siglo V d.C., el entierro del barco parece ser parte de una tradición vikinga común varios siglos después.

“Sugerimos que el sitio tiene sus orígenes en un cementerio de montículos ordinario, que luego se transformó en un cementerio de alto estatus representado por monumentales túmulos, edificios de salones y un entierro de barcos”, escribieron los investigadores.

Como tal, este sitio puede abarcar un período clave de la historia de Escandinavia, desde la agitación política que siguió al colapso del Imperio Romano Occidental hasta el surgimiento de los vikingos.

“Es un trampolín para una mayor investigación sobre el desarrollo y el carácter de las estructuras sociales, políticas, religiosas y económicas en este período tumultuoso”, dijo Gustavsen.

Se han realizado excavaciones de prueba y se está realizando una excavación completa del entierro del barco. Esta es la primera vez que se excava un entierro de un barco vikingo en casi 100 años, lo que ofrece la oportunidad de hacerlo con técnicas científicas modernas.

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