Bruselas recurre el fallo del TUE sobre Apple e insiste en que se benefició de ayudas ilegales en Irlanda

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La Comisión Europea ha recurrido la sentencia del Tribunal General de la UE (TUE) que anuló en julio la decisión que obligaba a la multinacional tecnológica Apple a devolver 13.000 millones de euros en Irlanda por haberse beneficiado durante años en este país de ventajas fiscales ilegales.

“La Comisión considera que el Tribunal General comete una serie de errores jurídicos en su sentencia. Por esta razón, la Comisión lleva el asunto al Tribunal de Justicia”, ha anunciado en un comunicado la vicepresidenta del Ejecutivo comunitario responsable de Competencia, Margrethe Vestager.

El caso entre Bruselas, por un lado, y Apple e Irlanda, por otro, llega entonces a la máxima instancia de la Justicia europea, que tendrá que dirimir si el gigante tecnológico se benefició efectivamente de una ventaja fiscal a la que no podían acceder sus rivales. El proceso, no obstante, se prolongará meses e incluso años.

La disputa se remonta a finales de agosto de 2016, cuando el Ejecutivo comunitario declaró ilegales los acuerdos fiscales (‘tax lease’) entre Apple y Dublín que estuvieron vigentes durante trece años (desde 1991 a 2014). Tanto la multinacional como Irlanda recurrieron al TUE.

En su fallo de mediados de julio, el Tribunal General argumentó que la Comisión no había conseguido demostrar que Apple se había beneficiado de ayudas públicas que falsearon la competencia en el mercado interior, algo prohibido por las reglas europeas de Competencia.

Vestager ha explicado que garantizar que todas las empresas “pagan su parte justa de impuestos” sigue siendo una “prioridad absoluta” para el Ejecutivo comunitario. Además, arguye que los jueces europeos ya han confirmado en “repetidas ocasiones” que los Estados miembros deben cumplir todas las normas europeas aunque tengan la competencia de establecer su propio sistema fiscal.

“Si los Estados miembros conceden a algunas multinacionales ventajas fiscales que no están disponibles para sus rivales, están dañando la competencia en la Unión Europea y violando las reglas sobre ayudas públicas”, han incidido la danesa.

La responsable de Competencia de la Comisión ha asegurado además que “seguirá utilizando todas las herramientas” a su disposición para garantizar la justicia fiscal en el bloque. “De lo contrario, se niega al erario público y a los ciudadanos los fondos para realizar unas inversiones que son ahora incluso más necesarias para apoyar la recuperación económica”, ha subrayado.

IRLANDA REIVINDICA LA LEGALIDAD DE LOS ACUERDOS

Por su parte, el Ministerio de Finanzas de Irlanda ha tomado nota del recurso anunciado por la Comisión Europea y ha asegurado que “se tomará su tiempo en considerar, en detalle, las bases legales” del mismo junto con su equipo jurídico.

En cualquier caso, el departamento que dirige Paschal Donohoe, que también es presidente del Eurogrupo, ha insistido en que Dublín nunca otorgó una ayuda pública ilegal a Apple, así como que la multinacional tecnológica pagó en el país la cantidad “correcta” de impuestos en virtud de su legislación fiscal.

“Los hechos del caso establecidos por el Tribunal General demuestran, como Irlanda siempre ha argumentado, que no se concedió una ayuda de Estado y que las filiales irlandesas de las compañías de Apple pagaron toda la cantidad de impuestos debida”, señala el Ministerio de Finanzas irlandés en un comunicado.

El Gobierno irlandés, además, estima que el procedimiento se demorará con este nuevo recurso unos dos años, al tiempo que ha recordado que los 13.000 millones de euros más intereses que están depositados en una cuenta bancaria no se desbloquearán hasta que no haya una sentencia firme por parte de la Justicia europea.

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