Noticias

Por qué el leer es bueno para los negocios

Leer ficción mejora la capacidad de empatizar

Leer desarrolla las funciones cerebrales, permitiendo acometer pensamientos más complejos

Los clientes que buscan consuelo derramando sus  penas en la consulta de Alison Kerr Courtney no reciben a cambio una receta de Xanax, Prozac, trankimazin, paroxetina, orfidal o lexatin. En su lugar, se marchan con una lista de lectura. La fundadora de BiblioRemedy no tiene el título de psicóloga, ni de profesora de inglés, aunque trabajó como tal durante 10 años en Francia, pero ha pasado años almacenando libros en su biblioteca y en librerías. Courtney es una especie de “whisperer” del libro. Una persona que te aconseja  libros. Desde que ella recuerda ha tenido un don para emparejar a gente con los libros que se adecuan a sus intereses intelectuales. Pero algunos clientes quieren más cuando van a su consulta en sus oficina en Lexington, Kentucky.

Lo que buscan es una especie de biblioterapia. Es una tendencia en crecimiento donde la gente le cuenta a sus consejeros como Courtney sus metas o problemas. Courtney luego sugiere libros que pueden ayudarles a aclarar sus metas, trabajar con un problema emocional, o incluso ayudarlos a cambiar una página para comenzar un capítulo más reciente y saludable. “He tenido clientes en duelo, por ejemplo, y los pongo con libros que creo que ayudarán en su situación específica”, dice Courtney. Un cliente reciente con mucha pena le dijo a Courtney cuánto le ayudaron sus recomendaciones. Normalmente Courtney sugiere de  cinco a siete libros. El cliente dijo que leía cada uno, excepto los que trataban específicamente de la pena. “No todo el mundo está listo para ciertos libros, y eso está bien”, dice. “Pueden llegar al final y los otros libros pueden ayudar con ese proceso”. Los libros pueden cambiar literalmente su vida y no todos tienen que venir de la sección de auto-ayuda.

Los libros pueden funcionar como una especie de “laboratorio moral” como el erudito Jemeljan Hakemulder lo llama, o pueden actuar como el “simulador de vuelo” de la mente, como lo describe Oatley. La lectura puede ayudarle a probar con seguridad cómo se siente acerca de ciertos problemas o personas, sin tener que experimentar algo directamente.  Oatley cree que las novelas que mejor ayudan a las personas son las que “nos ayudan a entender a los personajes desde el interior”, en lugar de más novelas guiadas por la trama. Eso significa que podemos aprender de un libro que forma parte del cañón literario, como la “Sra. Dalloway” de Virginia Woolf, así como podemos aprender de la ficción popular como “Harry Potter”. Pasar tiempo de calidad con estos personajes al relajarse en la playa o sentarse apoyado en la almohada de su cama es algo más que un mero escapismo. La lectura de estos libros puede mejorar su inteligencia emocional.

Eso significa que la lectura de libros podría mejorar su vida amorosa, su vida familiar, sus relaciones laborales. Eso se debe a que cuando se enteran de las preocupaciones de la Sra. Dalloway mientras compra flores o presencian cómo Harry Potter lucha para controlar sus poderes frente a su descuidada familia muggle, contrastan esa experiencia con la suya propia. Las experiencias de los personajes “pueden interiorizarse para aumentar la cognición cotidiana”, según el estudio. En otras palabras, al leer, piensas: “Esta persona hace esto y me recuerda a esta persona que conozco”, y cuando piensas profundamente de esa manera, mejoras en la empatía con los demás “, dice Oatley.

La gente que ha estado leyendo la ficción está más preparada para la empatía. Otros estudios cerebrales de personas que escuchan una historia con intensa emoción muestran una respuesta física. Sus cambios en el ritmo cardíaco y las exploraciones cerebrales muestran el área que corresponde con la emoción se enciende, como si la persona experimentara esa emoción personalmente.Estudios recientes han demostrado que la lectura puede realmente desarrollar redes neuronales en su cerebro que puede ayudarle a entender aún más complejo pensamiento.
Incluso si usted no es un gran lector, todavía hay esperanza. Así como las series de televisión que están protagonizados por los personajes, como “El ala oeste de la Casa Blanca” o “The Good Wife”, también “pueden ayudarle a entender mejor lo que los seres humanos están haciendo”, dice Oatley. Otros estudios han demostrado que ver series de comics basadas en personajes puede disminuir el prejuicio de los espectadores. Natalie Phillips, profesora asistente de inglés en la Universidad Estatal de Michigan, dice que este estudio actual sobre la ficción es emocionante y parece encajar con algunos de los primeros datos que obtuvo de sus propias pruebas empíricas en  lectores.

La investigación sobre este tema, dice, es sólo la “punta del proverbial iceberg”. Todavía hay mucho más que aprender sobre lo que la ficción puede hacer por nosotros. Ella advierte que se necesita hacer más trabajo de campo para ver si la empatía que alguien tiene por un personaje se extiende a otros más allá del libro.

“Porque la gente sienta algo cuando lee, no siempre conduce a relaciones más positivas con alguien”, dice. “Sin embargo, esta investigación marca uno de los primeros pasos cruciales en esa dirección hacia la comprensión de los intrincados procesos cognitivos involucrados en la lectura literaria”. Oatley cree que la lectura puede ayudar a nuestro desarrollo emocional en gran parte porque los seres humanos son criaturas altamente sociales.

Usted puede ser tan inteligente como Sherlock, pero para llevarse bien en esta vida, realmente necesita entender a la gente emocionalmente. Y no puede ser tan emocionalmente disponible como el Sr. Darcy en gran parte de “Orgullo y prejuicio”. Tienes que aprender la lección que Jane Austen está tratando de enseñar con ese libro, Oatley dice: Para amar a la gente, realmente tienes que conocerlos. Quizás usted puede hacer eso mejor viviendo a través del libro.
“La gente dice que solo tienes una vida”, dice Oatley. “Pero leyendo ficción puedes vivir muchas vidas en una”.